Faut-il évaluer la recherche ?

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L’évaluation de la recherche consiste à exprimer un jugement sur les caractéristiques des recherches effectuées. De nos jours prendre des décisions nécessite de collecter et d’évaluer l’information disponible. En effet, on ne peut plus se permettre de prendre des décisions sans réelle réflexion. La sphère économique est bien plus complexe qu’il y a quelques années et il serait désastreux de se lancer dans de nouveaux projets sans réelle évaluation. Je précise que tous les secteurs sont concernés et chaque projet devrait donner lieu à une évaluations des informations disponibles (Veille sur les concurrents, pratique dans les autres pays, …). Les personnes et/ou les instances qui souhaitent évaluer la recherche sont nombreux mais les besoins sont plus ou moins les même pour l’ensemble des acteurs.

Les secteurs qui financent et organisent la recherche sont de diverses natures : il peut s’agir du gouvernement, des universités, des industries ou des associations. On note également la participation des grands producteurs de mesures comme les organismes supranationaux de type OCDE ou UNESCO, les organismes statistiques nationaux centraux, les ministères, les agences spécifiques comme l’observatoire des Sciences et Techniques et les unités de recherche au sein des sociétés privés.

En France l’évaluation de la recherche revêt d’un caractère complexe et multiforme, cela est dû au nombre important des instances d’évaluation. Il faut noter que l’évaluation est très présente dans les métiers de l’enseignement supérieur et de la recherche. Toutefois pour comprendre les raisons pour lesquelles ces instances s’intéressent à l’évaluation de la recherche, il faut de distinguer évaluation des productions (évaluations scientifiques via les articles par exemple) à évaluation du personnel (évaluation des chercheurs et/ou des enseignants-chercheurs). Il faudra également prendre intégrer l’évaluation des structures collectives (évaluation des unités de recherches, de formations et/ou établissements). Ces évaluations peuvent parfois s’alimenter les une des autres mais elles ne doivent en aucun cas être confondues.

On peut considérer deux principales raisons pour laquelle on souhaite évaluer la recherche : la première raison vient du fait que l’évaluation de la recherche permet de répondre aux besoins de toutes les instances impliquées à pouvoir expliquer leurs objectifs tout en prenant du recul sur leurs activités et/ou en discutant avec l’extérieur pour en tirer les meilleurs renseignements. La seconde raison d’évaluer la recherche est d’identifier les meilleurs éléments afin de les intégrer dans le processus de décision tout en gardant à l’esprit qu’évaluer n’implique pas toujours de décider. Evaluer est une façon de mesurer et/ou de qualifier la recherche. Toute évaluation s’exprime par un jugement de nature relative sur les caractéristiques des recherches considérées mais cela n’implique forcément pas une prise de décision.

 

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